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日本の僧侶は国家公務員だった。

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仏教

小乗仏教、見参。

日本の仏教は6世紀に(小乗仏教が)輸入されました。
小乗仏教は、大乗仏教と分離した弟子がやったことなので、お釈迦様は小乗仏教のことを知りません。

それはともかく、神道が一般的であったことから推古天皇、聖徳太子は信仰を反対せず個人(蘇我氏)に任せました。

以来、奈良仏教をはじめとして「国家仏教」としてその時々の政治と一体化してきました。
僧侶は国家公務員同然の身分でした。

法然、親鸞、日蓮のように流罪になった者もいましたが、結果的には国家に認められました。

位置づけが変わったのは、明治元年の「神仏分離令」です。
「神仏分離令」とは、古代以来1000年続いた神仏習合を禁じた命令です。
神仏習合とは、日本古来の自然信仰である神と外来宗教である仏教とを結びつけた信仰のこと。

「神道国教化」が起こり、そして「廃仏毀釈(はいぶつきしゃく)」が起こります。
「廃仏毀釈」とは、仏教を排斥し、寺などを壊すこと。
明治維新の神仏分離令によって起こった仏教破壊運動です。

しかし人員不足から神道国教化は思うように進展せず、曖昧なまま、明治8年に「信教の自由」の方針が打ち出され事実上、挫折します。

江戸時代には形式的であったにせよ「僧侶はこうであらねばならない」という縛りが明治維新の「神仏分離令」によって次第に失われ世俗化していきます。職業化して尊敬と崇敬の念が失われていきます。

奈良時代

「神仏分離令」から遡る事、奈良時代。
日本に戒律がないことを問題視した聖武天皇は中国(唐)から鑑真和上を招きました。
ようやく日本に仏・法・僧が揃いました。

私はブッダ(仏)に帰依します。
私はダンマ(法)に帰依します。
私はサンガ(僧)に帰依します。

三帰依といい、優れたものに帰投し、伏依すること。また帰命(きみょう)ともいい、自己の身心を捧(ささ)げて信順すること。絶対の信をもってよりどころとすること。信仰と同意で、仏・法・僧の三宝に帰依することを三帰依といいます。

授戒儀式には10人の僧侶が必要でしたが、鑑真和上は命がけで10人以上の僧侶を連れてきたので、最初の授戒儀式はやり遂げられました。
こうして僧侶を生み出せると後は自家製造できるようになったのです。

朝廷は授戒儀式のための律を必要としましたが、国家仏教ですから、自治権をもったサンガを認めることはしませんでした。

これには鑑真和上の思いは果たせないまま傷つきました。唐招提寺を建立されて生涯を過ごしました。

サンガ(samgha)とは、仏教の出家修行者により形成される組織。
僧は仏陀の教えを実行し、その教えの真実であることを世間に示し、あわせて弟子を教育し、教法を次代に伝える役割を担います。

もともと大乗仏教が輸入された日本では、教義を中心とする教えを展開することにより、当初から律・具足戒に対する関心は、相対的に低下していました。

また、段階的な仏典の輸入・翻訳を経て大乗仏教が伝わった中国では、それぞれに所依とする経・論や行法を選び取る格好となり、それを受け継いだ日本では初期の律宗などを除いては、部派仏教伝来の律・具足戒に対する研究の関心は低くなり、『梵網経』に基づく最澄の創始した大乗戒壇(円頓戒)のように、独自の戒律と解釈が作られるようにもなったのです。

そして、その影響下にある現在の日本仏教では、部派仏教時代のような伝統的な僧伽は衰退・消滅しています。

日本人の仏教とはなにか

日本人の仏教とはなんでしょうか?
似たようなことは、外来のすべてに感じ取ることができます。それは日本の類い稀な長所であると同時に本質を見失う短所でもないかと思います。

人を救う学問として、国家仏教の役割を果たしてきて、やがて民衆に広がるにつれ、
江戸時代になると家制度と一体となって「檀家制度」が敷かれました。

家制度は戦前でもって崩壊しました。
いまは抜け殻に近い家制度が細々と受け継がれています。

1990年以降、葬儀の中心は葬儀センターのようなところで行われるのが一般的になりました。そこに僧侶も呼ばれるようになりました。葬儀会社は本来レンタル業ですが、いまは人材派遣でスタッフを賄っています。控室で待つ僧侶の心中に想いを飛ばしてしまいます。

トラに食べられた釈尊

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